Пири Р.

Пири Роберт Эдвин

(1856-1920)

Пири Роберт Эдвин, американский арктический исследователь, родился в Крессон-Спрингсе (Пенсильвания) 6 мая 1856 г., умер в Вашингтоне 20 февраля 1920 г. Сначала Пири занялся исследованием северной Гренландии и в 1886 г. выступил из Якобсхавна в свое первое путешествие по материковому льду; он проник вглубь страны на 190 км, достигнув высоты 2400 м. В 1892 г. Пири отправился в путь из залива Инглфилд на северо-западном побережье, чтобы вторично (после Нансена) пересечь Гренландию. После примерно 1100 км однообразного и утомительного похода по материковому льду он вышел к Индепенденс-фьорду на северо-восточном побережье и тем же путем возвратился назад. В 1893-1902 гг. Пири предпринял еще четыре пересечения Гренландии частью через ледяной покров, частью вдоль северного побережья до Индепенденс-фьорда с целью найти исходный пункт для штурма Северного полюса; в 1900 г. он проник до самой северной оконечности побережья у 83°39' с. ш. и с точностью установил островной характер Гренландии. Несмотря на то что в 1898 г. Пири сильно обморозился, он продолжал искать все новые пути к полюсу. При этом с 1902 г. он обследовал северное побережье Гренландии; отсюда ему удалось на санях, запряженных собаками, проникнуть по покрытому льдом Ледовитому океану на север в 1902 г. до 84°17' с. ш. и в 1906 г. – до 87°6' с. ш.; однако каждый раз вследствие непроходимости пакового льда приходилось поворачивать обратно. 1 марта 1909 г. после тщательной подготовки Пири отправился от мыса Колумбия на Земле Гранта в решающее наступление на полюс, удаленный оттуда на 766 км. Из главного лагеря он выехал на 19 санях и со 133 собаками; его сопровождали семь европейцев и большое число эскимосов; они должны были прокладывать путь и дорогой строить цепь вспомогательных лагерей. С большим трудом сани продвигались вперед через заторы льда, рыхлый снег, полыньи и трещины. Близ 87°47' с. ш. последний вспомогательный отряд повернул обратно, и Пири в сопровождении пяти спутников на пяти санях, запряженных 40 собаками, двинулся к конечной цели, отстоящей еще на 246 км. 6 апреля он полагал, что находится на Северном полюсе; чтобы действовать наверняка, Пири в течение 30 часов ездил вдоль и поперек всей области. Промерами глубины лотом было установлено, что море вблизи полюса достигает глубины не менее 2750 м. Обратно к главному лагерю путешественники шли ускоренными переходами через вспомогательные лагеря, и 6 сентября 1909 г. Пири смог сообщить миру о своем успехе. Однако за пять дней до этого американский врач Фредерик Кук, участник уже нескольких арктических и антарктических плаваний, заявил, что еще 21 апреля 1908 г. ему удалось покорить Северный полюс.

В споре о первооткрытии, в котором Кука обвинили в даче ложных сведений, большинство ученых высказались в пользу Пири, хотя и не смогли полностью опровергнуть Кука. Возникают справедливые сомнения еще и по поводу того, достиг ли Пири полюса. Вероятно, как показала дополнительная проверка его астрономических измерений, он был лишь в непосредственной близости от него.

О своих путешествиях Пири написал книги: «По большому льду к северу» (1898); «Вблизи полюса», 1907; «Северный полюс», (1910).

 

Список литературы

  1. 300 путешественников и исследователей. Биографический словарь. – Москва : Мысль, 1966. – 271 с.