Рэли У.

Рэли сэр Уолтер

(1552-1618)

Рэли сэр Уолтер, английский мореплаватель, родился в Хейс-Бартоне (Девоншир) около 1552 г., умер в Лондоне 20 октября 1618 г. С 1569 г. в течение нескольких лет сражался во Франции на стороне гугенотов, в 1580-1581 гг. отличился в подавлении восстания в Ирландии, а затем прибыл к английскому двору, где с тех пор пользовался высоким покровительством королевы Елизаветы.

Подобно Дрейку Рэли понимал, что росту английского морского могущества и расширению английской торговли мешает испанская мировая держава. Поэтому он всячески поддерживал отправку в плавание вооруженных кораблей во главе с капитанами, снабженными каперскими письмами; эти корабли захватывали испанские суда и грабили города в испанских колониях. Он был главным автором планов плаваний через море для грабежа и открытий.

С именем Рэли связано первое временное утверждение Англии на Североамериканском континенте; в 1584 г. он заложил на побережье Северной Каролины близ мыса Гаттерас колонию Виргинию, от которой, впрочем, вскоре пришлось отказаться.

В открытой войне с испанцами, вспыхнувшей в 1585 г., Рэли отличился в успешном сражении с испанской Армадой в 1588 г. и совершил после того несколько плаваний для грабежа и открытий в тогдашнюю Испанскую Америку. В 1595 г. он захватил остров Тринидад; затем в поисках Эльдорадо поднялся вверх по течению Ориноко, однако ожидаемых богатств там он не нашел. В 1596 г. он участвовал в экспедиции лорда Эссекса, во время которой было совершено неожиданное нападение на Кадис. После вступления на престол Якова I Рэли сначала был приговорен к смерти за государственную измену, затем заключен в Тауэр и в конце концов в 1616 г. освобожден для нового предприятия в Гвинее. Когда же он, вместо того чтобы отыскивать золотые прииски, в 1617 г. стал вести неудачные бои с испанскими колониальными войсками, король для сохранения мира с Испанией велел схватить Рэли и привести в исполнение все еще имевший законную силу смертный приговор.

О своем первом путешествии в Южную Америку Рэли написал книгу «Открытие Гвианы» (1596). Рэли оставил после себя стихи и многочисленные политико-экономические труды, а также сочиненную в тюрьме «Историю мира», доведенную до 130 г. до н. э.; издания его «Собрания сочинений», 8 т., 1829 и 1867 («Complete works»).

Воинственные и купеческие предпринимательские устремления совмещались в Рэли с научными и художественными интересами. Он характерная фигура английского Ренессанса и является представителем новых торговых и морских устремлений Англии в начале превращения Британии в мировую державу.

 

Список литературы

  1. 300 путешественников и исследователей. Биографический словарь. – Москва : Мысль, 1966. – 271 с.